Ρίτας-ΠΑΟΚ 82-63: Αποκλεισμός για τον δικέφαλο απ τη συνέχεια του BCL

Ο κόσμος έδωσε δυναμικό «παρών» στο Βίλνιους, ο Τζέιλεν Ράιλι έδωσε το σύνθημα πρόκρισης, όμως ομαδικά ο ΠΑΟΚ δεν απέδωσε τα προσδοκώμενα και υπέκυψε στην κούραση, γνωρίζοντας έτσι την ήττα από τη Ρίτας με 82-63 που σήμανε και τον αποκλεισμό από τη συνέχεια του Basketball Champions League.

Έχοντας τη συγκλονιστική υποστήριξη 100 και πλέον φιλάθλων του, ο ΠΑΟΚ ανταποκρίθηκε μόνο στο πρώτο ημίχρονο απέναντι στη Ρίτας, καθώς στο δεύτερο 20λεπτο βρέθηκε να κυνηγάει ως επί το πλείστον διψήφιες διαφορές, μένοντας από δυνάμεις και χωρίς επιπλέον επιθετικές επιλογές παραδόθηκε στην αντίπαλό του.

Πρώτος σκόρερ του ΠΑΟΚ ο Τζέιλεν Ράιλι με 21 πόντους (5/9 τρίποντα), 5 ριμπάουντ αλλά και 6 λάθη, ενώ οι Γιανίκ Φράνκε (2/11 σουτ) και Τζέιλεν Χαντς (2/8 σουτ) δεν βοήθησαν όσο θα περίμενε ο Άρης Λυκογιάννης. Για τη Ρίτας ο Μάρκους Φότσερ είχε 19 πόντους και ο Μαρτίνας Εχόντας 16 πόντους.

Βάζοντας πίεση η Ρίτας προσπάθησε να «πνίξει» τον ΠΑΟΚ στο ξεκίνημα, όμως οι «ασπρόμαυροι» με σερί 0-8 προσπέρασαν με 7-11. Εκεί, ήρθε ως απρόσμενος πρωταγωνιστής ο Νορμάντας για τους γηπεδούχους για να διαμορφώσει το 18-15 της πρώτης περιόδου, ενώ ο ΠΑΟΚ έμενε στο παιχνίδι χάρη κυρίως στα 8 επιθετικά του ριμπάουντ.

Με τα τρίποντα των Σάιμπερτ και Φράνκε ο Δικέφαλος ακολουθούσε κατά πόδας στο σκορ (26-23), ενώ στο +9 (36-27 και 41-32) που έφτασε λιθουανική ομάδα, απάντησε ο Ράιλι με 8 δικούς του σερί πόντους με μακρινά σουτ και με τη συνδρομή του Ρένφρο το ημίχρονο έκλεισε στο διαχειρίσιμο 41-37. Μάλιστα, στο 20λεπτο ο ΠΑΟΚ, που σούταρε πολλά τρίποντα (6/18), είχε το εντυπωσιακό νούμερο των 13 επιθετικών ριμπάουντ στα 19 συνολικά του, κερδίζοντας σε αυτόν τον τομέα τη Ρίτας που είχε 17 (12αμ.-5επ.) και αναγκάζοντάς την σε 9 λάθη (τα 5 του Φόστερ).

Η τρίτη περίοδος δεν ξεκίνησε καλά για τους παίκτες του Άρη Λυκογιάννη, που είδαν τον Φόστερ να βάζει τρία κολλητά τρίποντα για το 50-39, αποκτώντας ψυχολογία, την στιγμή που ο ΠΑΟΚ έκανε να σκοράρει 2,5′ με τον Χαντς. Ο Αμερικανός γκαρντ πέτυχε ακόμα ένα καλάθι, οι Λιθουανοί έπαιρναν πλέον τα ριμπάουντ πηγαίνοντας έτσι στο +13 (63-50) στο τέλος της τρίτης περιόδου. Από την άλλη, ο Ράιλι, ο οποίος έπαιρνε τις περισσότερες προσπάθειες, άρχισε να βγάζει σημάδια κούρασης…

Ο ΠΑΟΚ έδειχνε να μένει από δυνάμεις και στις δύο μεριές του παρκέ (67-50), ο Ράιλι έδωσε πάλι λύση από το τρίποντο (67-55), όμως οι Χαντς και Φράνκε ήταν μακριά από τον καλό τους εαυτό. Η διαφορά έφτασε στο +20 (76-56) στο 37′ με τα πάντα να έχουν κριθεί και τον Δικέφαλο να μειώνει στο τελικό 82-63, λέγοντας αντίο στη διοργάνωση με ψηλά το κεφάλι καθώς είχε ήδη περάσει ως αουσάιντερ από τον όμιλο των «32».

Τα δεκάλεπτα: 18-15, 41-37, 63-50, 82-63