Σύμφωνα με τη διεθνή εταιρεία για τη μελέτη της γήρανσης του άνδρα (ISSAM), ως «ανδρόπαυση» ορίζεται το βιοχημικό σύνδρομο το οποίο συνδέεται με την αύξηση της ηλικίας του άνδρα και χαρακτηρίζεται από βαθμιαία μείωση των επιπέδων των ανδρογόνων στο αίμα. Σχετίζεται με τη σταδιακή μείωση της σεξουαλικής ικανοποίησης ή τη μείωση της γενικότερης ευεξίας του άνδρα. Η τεστοστερόνη είναι η σημαντικότερη ορμόνη του φύλου και παράγεται κυρίως στους όρχεις, αλλά σε μικρότερα ποσοστά και στα επινεφρίδια.

Τόσο η τεστοστερόνη όσο και οι ουσίες που παράγονται από αυτήν επιδρούν σε πολλές φυσικές, πνευματικές και γνωστικές λειτουργίες. Συγκεκριμένα, η τεστοστερόνη επηρεάζει αρκετές παραμέτρους του ανδρικού οργανισμού, όπως τα γεννητικά όργανα, τα οστά, τους μυς, τον εγκέφαλο, το σύστημα παραγωγής στοιχείων του αίματος, το δέρμα και την τριχοφυΐα. Πιο απλά, είναι το λάδι που κρατάει το καντήλι της ζωής του αναμμένο και όχι αυτό στο καντήλι που ανάβει η χήρα στο μνήμα του!

Τα συμπτώματα της ανδρόπαυσης ή της «ανδρικής κλιμακτηρίου» όπως αλλιώς είναι γνωστή (αδόκιμος όρος γιατί η κλιμακτήριος χαρακτηρίζει τη γυναίκα) είναι νευρικότητα, μειωμένη σωματική δύναμη, πτώση της λίμπιντο, ευερεθιστότητα, ευκολοκοπωσία, κατάθλιψη, προβλήματα μνήμης, διαταραχές του ύπνου και θερμοκρασιακές μεταβολές. Ενας σημαντικός παράγοντας της κλινικής εικόνας της ανδρόπαυσης είναι ο υπογοναδισμός. Συσχετίζεται με την ανεπάρκεια των ανδρογόνων, η οποία επηρεάζει τόσο τη λειτουργία των οργάνων του ανδρικού σώματος όσο και την ποιότητα της ζωής γενικά.

Πώς θα αναγνωρίσετε τα χαμηλά επίπεδα τεστοστερόνης

Μια εξέταση αίματος είναι ο μόνος τρόπος για τη διάγνωση χαμηλής τεστοστερόνης ή για την μείωση της βιοδιαθεσιμότητας της τεστοστερόνης. Μερικοί άνδρες έχουν χαμηλότερο από το κανονικό επίπεδο τεστοστερόνης χωρίς να εκδηλώσουν συμπτώματα.

Σε αυτή την περίπτωση, δεν χρειάζεται καν θεραπεία. Για άλλους, όμως, η χαμηλή τεστοστερόνη μπορεί να προκαλέσει:

Αλλαγές στη σεξουαλική λειτουργία. Αυτό μπορεί να περιλαμβάνει τη στυτική δυσλειτουργία, μειωμένη σεξουαλική επιθυμία, λιγότερες αυθόρμητες στύσεις -όπως κατά τη διάρκεια του ύπνου- και στειρότητα. Επίσης, οι όρχεις σας μπορεί να μειωθούν σε μέγεθος.

Αλλαγές στις συνήθειες του ύπνου. Μερικές φορές η χαμηλή τεστοστερόνη προκαλεί διαταραχές ύπνου, όπως αϋπνία, ή αυξημένη υπνηλία.

Εξωτερικές αλλαγές. Διάφορες φυσικές αλλαγές είναι πιθανές, όπως αύξηση του σωματικού λίπους, μείωση της μυϊκής μάζας και δύναμης και μειωμένη οστική πυκνότητα. Επίσης είναι πιθανό να έχετε γυναικομαστία και απώλεια των τριχών του σώματος. Πολύ σπάνια, μπορεί να αντιμετωπίσετε εξάψεις και να έχετε λιγότερη ενέργεια.
Συναισθηματικές αλλαγές.

Η χαμηλή τεστοστερόνη μπορεί να συμβάλει στην μείωση των κινήτρων ή της αυτοπεποίθησης. Μπορεί να αισθάνεστε λύπη, ή κατάθλιψη, ή να έχετε πρόβλημα συγκέντρωσης και μνήμης.

Ωστόσο, ορισμένα από αυτά τα συμπτώματα μπορούν να προκληθούν και από άλλους υποκείμενους παράγοντες, όπως πιθανές παρενέργειες φαρμάκων, προβλήματα του θυρεοειδούς, κατάθλιψη και υπερβολική κατανάλωση αλκοόλ.

Υπάρχουν, επίσης, παθήσεις, όπως η αποφρακτική άπνοια ύπνου, που μπορεί να επηρεάσουν τα επίπεδα της τεστοστερόνης. Μόλις αυτές οι παθήσεις διαγνωστούν και αντιμετωπιστούν, η τεστοστερόνη θα επιστρέψει σε κανονικό επίπεδο.

Εάν έχετε κάποια από αυτά τα συμπτώματα, μπορεί να έχετε χαμηλό επίπεδο τεστοστερόνης, οπότε πρέπει να συμβουλευτείτε το γιατρό σας. Εκείνος μπορεί να αξιολογήσει τις πιθανές αιτίες για τα συμπτώματά σας και να προτείνει τις κατάλληλες επιλογές θεραπείας.

Πηγή: protothema, iatropedia