NASA: Εκτιμά ότι οι άνθρωποι θα ζήσουν στη Σελήνη αυτή τη δεκαετία

«Οι άνθρωποι θα μπορούσαν να παραμείνουν στη Σελήνη για μεγάλα χρονικά διαστήματα κατά τη διάρκεια αυτής της δεκαετίας» δήλωσε αξιωματούχος της NASA στο BBC

O Χάουαρντ Χου, επικεφαλής της NASA για το πρόγραμμα του σεληνιακού διαστημικού σκάφους Orion είπε ότι θα χρειαστούν κατοικίες για την υποστήριξη επιστημονικών αποστολών.

Παράλληλα, τόνισε ότι η εκτόξευση του πυραύλου Artemis, ο οποίος μεταφέρει το Orion, ήταν μια «ιστορική ημέρα για τις ανθρώπινες διαστημικές πτήσεις». Το Orion απέχει σήμερα περίπου 134.000 χιλιόμετρα (83.300 μίλια) από τη Σελήνη.

Στη μύτη του πυραύλου βρίσκεται το διαστημόπλοιο Orion, το οποίο, για την πρώτη αυτή αποστολή, είναι χωρίς πλήρωμα, αλλά είναι εξοπλισμένο με ένα «ανθρωποειδές ομοίωμα» που θα καταγράφει τις επιπτώσεις της πτήσης στο ανθρώπινο σώμα.

Η πτήση της Τετάρτης ακολούθησε δύο προηγούμενες απόπειρες εκτόξευσης τον Αύγουστο και τον Σεπτέμβριο, οι οποίες ματαιώθηκαν λόγω τεχνικών προβλημάτων.

Ο Χου επισήμανε ότι η παρακολούθηση της απογείωσης του Artemis ήταν ένα «απίστευτο συναίσθημα» και «ένα όνειρο». «Είναι το πρώτο βήμα που κάνουμε για τη μακροπρόθεσμη εξερεύνηση στο βαθύ διάστημα, όχι μόνο για τις Ηνωμένες Πολιτείες αλλά και για τον κόσμο», είπε.

«Και νομίζω ότι αυτή είναι μια ιστορική ημέρα για τη NASA, αλλά είναι επίσης μια ιστορική ημέρα για όλους τους ανθρώπους που αγαπούν τις ανθρώπινες διαστημικές πτήσεις και την εξερεύνηση στο βαθύ διάστημα».

«Θέλω να πω ότι επιστρέφουμε στη Σελήνη, εργαζόμαστε για ένα βιώσιμο πρόγραμμα και αυτό είναι το όχημα που θα μεταφέρει τους ανθρώπους που θα μας προσγειώσουν ξανά στη Σελήνη» πρόσθεσε.

Εν συνεχεία, εξήγησε ότι αν η τρέχουσα πτήση του Artemis είναι επιτυχής, τότε η επόμενη θα γίνει με πλήρωμα και θα ακολουθήσει μια τρίτη, όπου αστροναύτες θα προσγειωθούν ξανά στη Σελήνη για πρώτη φορά μετά το Apollo 17 πριν από 50 χρόνια, τον Δεκέμβριο του 1972.

Η τρέχουσα αποστολή εξελίσσεται καλά, δήλωσε στο BBC, με όλα τα συστήματα να λειτουργούν και την ομάδα αποστολής να προετοιμάζεται για την επόμενη πυροδότηση των κινητήρων του Orion το μεσημέρι της Δευτέρας για να τεθεί το διαστημόπλοιο σε μια μακρινή τροχιά γύρω από τη Σελήνη.

Μια από τις πιο κρίσιμες φάσεις της αποστολής Artemis I είναι η ασφαλής επιστροφή της μονάδας Orion στη Γη. Θα εισέλθει ξανά στην ατμόσφαιρα του πλανήτη με ταχύτητα 38.000km/h, δηλαδή 32 φορές την ταχύτητα του ήχου και η ασπίδα στην κάτω πλευρά του θα περάσει από θερμοκρασίες που θα προσεγγίσουν τους 3.000 Κελσίου.

Μόλις δοκιμαστεί και αποδειχθεί η ασφάλεια των εξαρτημάτων και των συστημάτων του Artemis, ο Χου δήλωσε ότι το σχέδιο είναι να ζουν άνθρωποι στη Σελήνη «μέσα σε αυτή τη δεκαετία».

Ένας λόγος για την επιστροφή στη Σελήνη είναι να ανακαλύψει αν υπάρχει νερό στο νότιο πόλο του δορυφόρου, πρόσθεσε, επειδή κάτι τέτοιο θα μπορούσε να μετατραπεί σε καύσιμο για σκάφη που θα πάνε βαθύτερα στο διάστημα – στον Άρη, για παράδειγμα.

«Θα στέλνουμε ανθρώπους στην επιφάνειά της, θα ζουν εκεί και θα ασχολούνται με την επιστήμη», δήλωσε ο Χου.