Επιστήμονες μελετούν νέα εικόνα από ένα «νεκροταφείο» άστρων – Εντυπωσιακή εικόνα από νεκρά αστέρια του Γαλαξία μας

Μια νέα καθαρή εικόνα του Γαλαξία μας (Milky Way) αποκάλυψε ένα «νεκροταφείο» αστέρων, που περιέχει τα απομεινάρια πάνω από 20 άστρων που έχουν εκραγεί, γράφει ο Independent.

Αυτά τα υπολείμματα είναι ένα διαστελλόμενο νέφος αερίου και σκόνης που σηματοδοτεί την τελευταία φάση της ζωής ενός άστρου μετά την έκρηξή του.

Ένα αστέρι στον Γαλαξία μας αναμένεται να εκραγεί ως σουπερνόβα περίπου τουλάχιστον μία φορά κάθε 100 χρόνια. Τέτοια «υπολείμματα σουπερνόβα» μπορεί να παραμείνουν για χιλιάδες χρόνια πριν διαλυθούν.

Στις 16 Ιανουαρίου, ωστόσο, ένα πρόγραμμα με επικεφαλής την Μπριάνα Μπολ, η οποία σπουδάζει αστρονομία στο Πανεπιστήμιο της Αλμπέρτα στον Καναδά αποκάλυψε έναν νέο τρόπο εντοπισμού των υπολειμμάτων σουπερνόβα.

Συνδύασε την παρατήρηση του Australian Square Kilometre Array Pathfinder (ASKAP), ενός ραδιοτηλεσκοπίου που αποτελείται από 36 κεραίες στη Δυτική Αυστραλία, με εκείνη του Parkes Observatory,

ενός μεμονωμένου πιάτου στη Νέα Νότια Ουαλία της Αυστραλίας, για να ανιχνεύσει αθέατα -μέχρι πρότινος -υπολείμματα σουπερνόβα σε ένα κομμάτι του νυχτερινού ουρανού.

 

Οι εικόνες από τα ραδιοτηλεσκόπια Parkes και ASKAP συνδυάστηκαν για να παρέχουν λεπτομερείς απόψεις περί των υπολειμμάτων.

Ενώ προηγούμενες μελέτες έχουν εκτιμήσει ότι υπάρχουν πιθανότατα πέντε φορές περισσότερα τέτοια υπολείμματα άστρων από όσα παρατηρούνται σήμερα, οι ερευνητές από το Πανεπιστήμιο Macquarie της Αυστραλίας, λένε ότι ο αριθμός που παρατηρήθηκε με τη χρήση ραδιοτηλεσκοπίων ήταν «πολύ χαμηλός».

 

Στη νέα έρευνα που δεν έχει ακόμη δημοσιευθεί, οι επιστήμονες βρήκαν ότι υπάρχουν πράγματι περισσότερα υπολείμματα σουπερνόβα. Η εικόνα αποκάλυψε περίπου 20 νέα πιθανά υπολείμματα άστρων, ενώ μόνο επτά είχαν ανιχνευθεί προηγουμένως.

Ο καθηγητής Andrew Hopkins, ένας από τους επικεφαλής επιστήμονες του προγράμματος από το Πανεπιστήμιο Macquarie της Αυστραλίας, λέει ότι η εικόνα δείχνει το γαλαξιακό επίπεδο με την «καλύτερη λεπτομέρεια που έχει υπάρξει μέχρι σήμερα».