Έλληνας επιστήμονας κατηγορήθηκε για κακομεταχείριση πειραματόζωων

Γερμανικό δικαστήριο απάλλαξε τον διακεκριμένο Έλληνα επιστήμονα, Νίκο Λογοθέτη, διευθυντή του Ινστιτούτου Βιολογικής Κυβερνητικής Μαξ Πλανκ στο Τίμπινγκεν, από τις εναντίον του κατηγορίες φιλοζωικών οργανώσεων πως κακομεταχειριζόταν πειραματόζωα  στο ερευνητικό εργαστήριο του.

Η υπόθεση του Λογοθέτη, που «σερνόταν» εδώ και χρόνια, είχε ξεσηκώσει τη διεθνή επιστημονική κοινότητα, η οποία είχε ταχτεί στο πλευρό του. Τώρα, το δικαστήριο, στο οποίο προσκομίστηκαν νέα στοιχεία υπέρ του, έθεσε τέλος στην περιπέτειά του, τρεις εβδομάδες προτού αρχίσει η ακροαματική διαδικασία της δίκης, σύμφωνα με το “Nature”.

Η όλη ιστορία είχε ξεκινήσει το 2014, όταν ένας φιλόζωος ακτιβιστής είχε τρυπώσει κρυφά στο εργαστήριο του Λογοθέτη (MPI-Biocyb) και είχε κινηματογραφήσει ορισμένες μαϊμούδες, που χρησιμοποιούνταν για τις επιστημονικές έρευνες. Η Γερμανική Ενωση Φιλοζωικών Οργανώσεων είχε, στη συνέχεια κατηγορήσει τον Λογοθέτη, πως καταπατούσε τους κανονισμούς περί προστασίας των ζώων, μεταξύ άλλων καθυστερώντας να κάνει ευθανασία σε άρρωστα ζώα.

Η εταιρεία Μαξ Πλανκ είχε προχωρήσει στην απαλλαγή του Λογοθέτη από μεγάλο μέρος των διευθυντικών καθηκόντων του και τον υποχρέωσε να πάψει να δουλεύει με πειραματόζωα ή να επιβλέπει τις σχετικές έρευνες συνεργατών του, γεγονός, που πυροδότησε ένα διεθνές κύμα διαμαρτυριών από επιστήμονες από όλο τον κόσμο, με το σκεπτικό ότι υπάρχει ενδεχόμενο «φίμωσης» της επιστημονικής έρευνας.

Η Εταιρεία Νευροεπιστήμης των ΗΠΑ, η Ομοσπονδία Ευρωπαϊκών Εταιρειών Νευροεπιστήμης, το Αμερικανικό Κολλέγιο Νευροψυχοφαρμακολογίας, η Αμερικανική Ψυχολογική Ένωση, η Μεσογειακή Εταιρεία Νευροεπιστήμης, η Εταιρεία Ερευνών για τον Αλκοολισμό, η Αμερικανική Εταιρεία Ζωολόγων Πρωτευόντων Θηλαστικών κ.α. είχαν εκδώσει σχετικές ανακοινώσεις. Εξ αρχής ο Λογοθέτης, ο οποίος μελετά κυρίως τους νευρωνικούς μηχανισμούς της οπτικής αντίληψης στον εγκέφαλο, είχε αρνηθεί τις κατηγορίες, σύμφωνα με το ΑΠΕ-ΜΠΕ.

Αμέσως μετά την απόφαση του δικαστηρίου να μην κινήσει περαιτέρω τη δικαστική διαδικασία, η εταιρεία Μαξ Πλανκ εξέδωσε ανακοίνωση με την οποία κάνει γνωστό,πως θα επανεξετάσει τους περιορισμούς, που έχει επιβάλει στα καθήκοντα και στο ερευνητικό έργο του Λογοθέτη. Παράλληλα, όμως, τονιζει ότι από φέτος τον Οκτώβριο έχει διοριστεί νέος διευθυντής στο Ινστιτούτο Βιολογικής Κυβερνητικής Πλανκ (είναι ένα από τα 84 Ινστιτούτα της «οικογένειας» Μαξ Πλανκ, η οποία έχει το μεγαλύτερο επιστημονικό κύρος στη Γερμανία), ο νευροεπιστήμονας Πέτερ Νταγιάν.

Επίσης, διαβεβαιώνει πως θα συνεχιστεί η έρευνα με χρήση ζώων και με πλήρη διαφύλαξη των σχετικών κανονισμών, σε συνεργασία με το Πανεπιστήμιο του Τίμπινγκεν.