Ο Παύλος Γιαννακόπουλος ανέλαβε τον Παναθηναϊκό έχοντας δίπλα του τα αδέρφια του, Θανάση και τον Κώστα, ο οποίος έφυγε επίσης από τη ζωή πριν από λίγο καιρό.

Ο ίδιος, από τη θέση του προέδρου, ήταν ο πιο δραστήριος, αλλά και ο πιο διορατικός όσον αφορά στο μπάσκετ.

Κατάφερε, με εφαλτήριο την τεράστια αγάπη του για το “τριφύλλι” και ξοδεύοντας πακτωλό εκατομμυρίων ευρώ για μεταγραφές, να κάνει τον Παναθηναϊκό αυτοκράτορα της Ελλάδας και της Ευρώπης.

Ανάμεσα στους παίκτες που έντυσε στα “πράσινα” είναι οι Ντομινίκ Ουίλκινς, Ντέγιαν Μποντιρόγκα, Δημήτρης Διαμαντίδης, Αντώνης Φώτσης, Μάικ Μπατίστ, Μπάιρον Σκοτ, Στόγιαν Βράνκοβιτς, Σαρούνας Γιασικεβίτσιους, Ραμούνας Σισκάουσκας κ.α.

Ως πρόεδρος του Παναθηναϊκού κατέκτησε έξι φορές την κορυφαία διασυλλογική διοργάνωση της Ευρώπης, 13 πρωταθλήματα, 9 κύπελλα και ένα διηπειρωτικό.

Το μοναδικό επίτευγμα των έξι ευρωπαϊκών τίτλων από το 1996 μέχρι το 2011 αποτελεί την πιο τρανή απόδειξη ότι κατάφερε να γίνει ένας θρύλος στη συνείδηση των οπαδών του Παναθηναϊκού.

Γεγονός που τον μετέτρεψε σε ίνδαλμα στα μάτια των φίλων της πράσινης ομάδας, οι οποίοι ποτέ δεν έκρυψαν την τεράστια αγάπη τους προς το πρόσωπό του, κάτι που αντικατοπτρίζει απόλυτα και το σύνθημα “Παύλε Θεέ, πάρε την ΠΑΕ”, που φώναζαν όταν άρχισαν τα προβλήματα στο ποδόσφαιρο.

Τα τελευταία χρόνια, από το καλοκαίρι του 2012, ο Παύλος Γιαννακόπουλος “αποστρατεύτηκε” σταδιακά παραδίδοντας τη σκυτάλη στον πολυαγαπημένο του γιο, τον Δημήτρη, ο οποίος έκτοτε συνεχίζει το έργο του στον “εξάστερο”.

Αυτή τη φορά, όμως, το αντίο στον μεγαλύτερο πρόεδρο της ιστορίας του Παναθηναϊκού είναι οριστικό.

Και τι τραγική ειρωνεία έφυγε την ημέρα που συμπληρώθηκαν 47 χρόνια από την αρχική του, επίσημη, ενασχόληση με τα διοικητικά δρώμενα του αγαπημένου του Παναθηναϊκού. Σαν σήμερα στις 10/6/1971!

Τέλος, αξίζει να τονισθεί, ότι το κλειστό γυμναστήριο, σήμα κατατεθέν του Ερασιτέχνη Παναθηναϊκού, το οποίο βρίσκεται κάτω από το ποδοσφαιρικό γήπεδο επί της λεωφόρου Αλεξάνδρας από τις 15/9/2015 φέρει το όνομα του.

Καθώς με απόφαση του διοικητικού συμβουλίου μετονομάστηκε σε “Παύλος Γιαννακόπουλος”.