Ονομάζεται Παγετώνας Totten και βρίσκεται στην Ανταρκτική… Το μέγεθός του είναι μεγαλύτερο από την Ισπανία… Είναι ο παγετώνας που λιώνει με τη μεγαλύτερη ταχύτητα… Πλέον, είναι και η μεγαλύτερη απειλή για την ανθρωπότητα και η βασική πιθανότητα που μπορεί να γίνει πραγματικότητα το σενάριο του «Υδάτινου Κόσμου».

Επιστήμονες από την Αυστραλία μελέτησαν τις επιπτώσεις από το λιώσιμο του παγετώνα, καταλήγοντας στο συμπέρασμα ότι αν «εξαφανιστεί», αν λιώσει ολόκληρος δηλαδή, είναι πιθανό να αυξήσει ακόμη και τρία μέτρα τη στάθμη της θάλασσας. Τι θα σημαίνει αυτό για την ανθρωπότητα; Την καταβύθιση ενός μεγάλου μέρους των παράκτιων περιοχών και μαζί τους, πολλές μεγάλες πόλεις σε όλον τον πλανήτη και τη μετοίκηση προς την ενδοχώρα, σε ψηλότερα σημεία, πολλών εκατοντάδων εκατομμυρίων ανθρώπων.

Η ερευνητική ομάδα από την Αυστραλία δεν αρκέστηκε στα στοιχεία από δορυφόρους ή σε εκτιμήσεις εξ αποστάσεως. Οργάνωσε μεγάλη αποστολή, η οποία είχε διάρκεια αρκετούς μήνες. Οι επιστήμονες πέρασαν ένα ολόκληρο καλοκαίρι στον παγετώνα, διαπιστώνοντας ότι το λιώσιμο του πάγου εξελίσσεται πολύ πιο γρήγορα απ’ ότι πίστευε η επιστημονική κοινότητα, καθώς τεράστια κομμάτια έχουν αρχίσει ήδη να γκρεμίζονται στη θάλασσα.

Οι Αυστραλοί επιστήμονες χρησιμοποίησαν τη μέθοδο των τεχνητών σεισμικών κυμάτων, προκειμένου να «δουν» μέσα στον πάγο. Όσα διαπίστωσαν δεν ήταν ευοίωνα για το μέλλον. Όπως διαπίστωσε η επιστημονική ομάδα, μεγάλα κομμάτια πάγου σε βάθος αρκετών μέτρων έχουν διαβρωθεί και έχουν λιώσει, πέφτοντας στη θάλασσα. Τι σημαίνει αυτό; Ότι ο παγετώνας έχει αρχίσει να λιώνει από μέσα προς τα έξω, κάτι που δημμιουργεί τις προϋποθέσεις ξαφνικής κατάρρευσης μίας τεράστιας επιφάνειας, ενώ αποδεικνύεται πως το λιώσιμο του πάγου εξελίσσεται σε πολύ ταχύτερο ρυθμό, από τους μέχρι τώρα υπολογισμούς.

Οι Αυστραλοί διαπίστωσαν κάτι ακόμα πιο ανησυχητικό. Η θερμοκρασία του παγετώνα έχει αυξηθεί σε μεγάλο ποσοστό, ενώ μεγάλα ποτάμια από θαλασσινό νερό (με αλάτι), έχουν εισβάλει αρκετά βαθιά στον παγετώνα, προκαλώντας ακόμη ταχύτερη διάβρωση και λιώσιμο των πάγων.

Όπως υποστηρίζουν μέλη της υπηρεσίας Australian Antarctic Division, η διάβρωση του παγετώνα τον καθιστά περισσότερο ευάλωτο στις κλιματικές αλλαγές του μέλλοντος, καθώς οι επιπτώσεις θα έχουν ολοένα και περισσότερη αυξητική τάση.

 

Από το 2002 έως το 2016, ολόκληρη η Ανταρκτική έχασε 125 γιγατόνους πάγου, ανεβάζοντας τη στάθμη της θάλασσας κατά 0,35mm κάθε χρόνο. Από το 1900, η στάθμη της θάλασσας έχει ανέβει κατά 20 εκατοστά. Σύμφωνα με τους σημερινούς υπολογισμούς, στο τέλος του τρέχοντος αιώνα, και αν δεν συμβεί κάποιο μεγάλο γεγονός, όπως το λιώσιμο του παγετώνα Totten, η στάθμη αναμένεται να ανέβει τουλάχιστον κατά ένα μέτρο.

Οι Αυστραλοί επιστήμονες άφησαν στον παγετώνα ειδικά όργανα, προκειμένου να παρακολουθούν την εξέλιξη του φαινομένου για τους επόμενους 12 μήνες, ώστε να διαπιστώσουν το ρυθμό με τον οποίο λιώνει ο Totten.

Loading...