Η Αντιγόνη ήταν ένα από τα τέσσερα παιδιά του Οιδίποδα. Είχε δύο αδέλφια, τον Ετεοκλή και τον Πολυνείκη, και μια αδελφή, την Ισμήνη. 

Μια ημέρα, η αδελφή της την ενημέρωσε ότι τα δύο αδέλφια τους, που ήταν κληρονόμοι στο θρόνο της Θήβας, πολεμούσαν για την εξουσία. Είχαν συμφωνήσει να έχουν την εξουσία εναλλάξ, αλλά όταν ήρθε η ώρα του Ετεοκλή να παραδώσει το στέμμα στον Πολυνείκη, το αρνήθηκε. Ένας αναπόφευκτος πόλεμος ακολούθησε. 

Η Αντιγόνη έσπευσε να τους συνετίσει , αλλά χωρίς αποτέλεσμα, και η διαμάχη κατέληξε στον θάνατο των δύο ανδρών. Ο Κρέοντας, αδελφός του Οιδίποδα, και αντιβασιλέας της εξουσίας, αποφάσισε να επιβάλει το νόμο. Απαγόρευσε να γίνει η τελετουργία της ταφής για τον Πολυνείκη, και διέταξε να εγκαταλειφθεί σώμα του στο πεδίο της μάχης. Η Αντιγόνη, που δεν μπόρεσε να αντέξει την απόφαση του Κρέοντα, αψήφησε την απαγόρευση: είπε «Όχι».