Ξανά σε τροχιά μυστηριώδες διαστημικό αεροσκάφος των ΗΠΑ

Το μυστηριώδες διαστημικό αεροσκάφος του αμερικανικού στρατού εκτοξεύτηκε ξανά σε τροχιά την Κυριακή, αυτή τη φορά με ένα επιπλέον φορτίο επιστημονικών πειραμάτων.

Είναι η έκτη πτήση ενός X-37B, ενός ηλιακού αεροπλάνου που πετά με τηλεχειριστήριο χωρίς πλήρωμα.

Οι αξιωματούχοι δεν λένε πόσο καιρό το διαστημικό σκάφος θα παραμείνει σε τροχιά αυτή τη φορά ή κάτι σχετικό για το σκοπό της αποστολής. Ωστόσο, ένας ανώτερος αξιωματούχος του X-37B Boeing, ο Jim Chilton, σημείωσε ότι κάθε αποστολή είναι προοδευτικά μεγαλύτερη.

Η προηγούμενη αποστολή διήρκεσε ένα χρόνο-ρεκόρ, δύο χρόνια.

Το διαστημικό σκάφος μοιάζει με τα παλιά λεωφορεία της NASA, αλλά έχει μόλις το ένα τέταρτο του μήκους 29 πόδια (9 μέτρα). Αυτό που μόλις κυκλοφόρησε διαθέτει ένα επιπλέον χώρο για πειράματα, συμπεριλαμβανομένων αρκετών για τη NASA και το Εργαστήριο Ναυτικών Ερευνών των ΗΠΑ, καθιστώντας το το μεγαλύτερο επιστημονικό φορτίο ακόμη για ένα X-37B.

Η Πολεμική Αεροπορία έχει δύο από αυτά τα επαναχρησιμοποιούμενα διαστημικά αεροπλάνα. Η έδρα τους είναι ένα πρώην υπόστεγο διαστημικού λεωφορείου στο αεροδρόμιο Κένεντι.

«Θα μπορούσες να πεις ότι το X-37B στέκεται στους ώμους του διαστημικού λεωφορείου», είπε ο Chilton.

Από την πρώτη πτήση το 2010, τα μυστικά διαστημικά αεροσκάφη είχαν καταγράψει 2.865 ημέρες σε τροχιά.

«Εάν προσθέσετε όλες τις αποστολές, μόλις λιγο κάτω από οκτώ χρόνια σε τροχιά και 1 δισεκατομμύριο μίλια, τόσο πολλά ταξίδια με αυτό το μηχάνημα», δήλωσε ο Chilton κατά τη διάρκεια της εκπομπής.

Η United Launch Alliance, η οποία παρείχε τον Atlas V, δήλωσε επιτυχία 1 1/2 ώρες μετά την απογείωση. Αφιέρωσε την εκτόξευση της Κυριακής στους εργαζομένους στον τομέα της υγείας και σε άλλους που εργάζονται στις πρώτες γραμμές της πανδημίας.

Η εταιρεία είπε ότι ακολούθησε συμβουλές υγείας. Πολλοί από τους ελεγκτές πτήσεων φορούσαν μάσκες και κρατούσαν αποστάσεις.

Οι προφυλάξεις ήταν λιγότερο εμφανείς στους δρόμους της περιοχής, όπου οι θεατές συνωστίζονταν για να παρακολουθήσουν το Atlas.