Η ΑΕΚ ξεπέρασε το εμπόδιο του μαχητικού Ρεθύμνου, 95-90, με εξαιρετική απόδοση στην 4η περίοδο στην Κρήτη, έφτασε τις 10 νίκες σε 16 αγωνιστικές στην Α1 και πλέον συγκεντρώνεται στον τελικό Κυπέλλου με τον Ολυμπιακό (17/2), όταν θα διεκδικήσει το 4ο τρόπαιο στον θεσμό στην ιστορία της. 

Δύο παίκτες της Ένωσης σημείωσαν νταμπλ νταμπλ, με τον Δημήτρη Μαυροειδή να έχει συγκομιδή 18 πόντους, 10 ριμπάουντ και τον Μάικ Γκριν να τελειώνει το παιχνίδι με 10 πόντους, 13 ασίστ! 

Ο Μάνι Χάρις ήταν ο πρώτος σκόρερ των «κιτρινόμαυρων» με 23 πόντους, ο Βινς Χάντερ είχε 13 πόντους, 6 ριμπάουντ, ενώ στο ντεμπούτο του με τη φανέλα της ΑΕΚ ο Κέβιν Πάντερ πέτυχε 10 πόντους και μάζεψε 3 ριμπάουντ. 

Συγκλονιστικός ο νικητής του διαγωνισμού καρφωμάτων του All Star Game της Πάτρας, Στέφαν Μούντι, με 25 πόντους (4/10 τρίποντα). Νταμπλ νταμπλ σημείωσε και ο Σακίλ Γκούντγουιν, με 19 πόντους και 13 ριμπάουντ.

Το προβάδισμα άλλαξε πολλές φορές… χέρια στα πρώτα 5 λεπτά του αγώνα και η ομάδα που κατάφερε να ξεφύγει για πρώτη φορά με +6 ήταν το Ρέθυμνο. Τα τρίποντα από Μούντι και Γιαννόπουλο ήταν αυτά που έδωσαν ώθηση για το σερί 11-0 της ομάδας της Κρήτης, με το οποίο μετέτρεψε το 9-12 σε 20-12. 

Με τον Χάρις να ευστοχεί επίσης έξω από τα 6.75, τους Βασιλόπουλο και Σάκοτα να ανεβάζουν το σκορ, η Ένωση απαντούσε, αλλά δεν κατάφερε να μειώσει τη διαφορά, αφού ένα τρίποντο πέτυχε ο Χριστοδούλου και δύο ο Μόρισον για το 29-22, υπέρ του Ρεθύμνου, με την ολοκλήρωση της 1ης περιόδου. 

Ένα σερί 8-0 της ΑΕΚ που ολοκληρώθηκε με 3/3 βολές του νεοαποκτηθέντα Κέβιν Πάντερ, οι «κιτρινόμαυροι» προσπέρασαν με 29-30. Έκτοτε, όμως και μέχρι το ημίχρονο, η ομάδα του Ντράγκαν Σάκοτα ακολουθούσε, αφού οι παίκτες του Νίκου Βετούλα μετρούσαν 9 περισσότερα ριμπάουντ (27 – 16) στο α΄ μέρος, ενώ ο Γκούντγουιν πήρε τη σκυτάλη από τον Γιαννόπουλο στη 2η περίοδο. 

Το μόνο που κατάφερε η ΑΕΚ, χάρη στον Βινς Χάντερ που έφτασε τους 10 πόντους, ήταν να μετατρέψει το εις βάρος της -6 (38-32 και 40-34) σε -3 (46-43), όταν οι παίκτες των δύο ομάδων κατευθύνθηκαν στα αποδυτήρια για την ανάπαυλα του ημιχρόνου.

Συγκλονιστική ήταν η μάχη στην 3η περίοδο: Ο Τζέιμς ισοφάρισε, 53-53 για την ΑΕΚ, αλλά ο Μούντι ήταν μία ομάδα μόνος του σε αυτό το διάστημα και ήταν με δικούς του πόντους που το Ρέθυμνο ξέφυγε με 67-59. 

Μαυροειδής και Πάντερ, όμως αντέδρασαν την κρίσιμη στιγμή, 67-65, πριν διαμορφώσει το σκορ στο 30ο λεπτό, ο Μούντι, με εντυπωσιακό κάρφωμα, 69-65. Μαυροειδής και Χάρις έβαλαν την «υπογραφή» τους στην 4η περίοδο, αφού οι δυο τους διαμόρφωσαν το 76-88. 

Ο Ντούσαν Σάκοτα «εγραψε» το 82-90, 1:41 πριν τη λήξη, αλλά οι παίκτες του Βετούλα δεν τα παράτησαν: Γιαννόπουλος και Γκούντγουϊν απείλησαν, 87-91, με εναπομείναντα χρόνο 45΄΄, όμως ο Τζέιμς σημείωσε 4 διαδοχικούς πόντους για την ΑΕΚ, 87-95. Το τρίποντο του Γιαννόπουλου στα 6΄΄ απλώς έδωσε στο σκορ την τελική τιμή του, 90-95, μη αποτρέποντας την 9η ήττα της ομάδας της Κρήτης.

Διαιτητές: Σώμος-Μαγκλογιάννης-Παντελίδης

Τα δεκάλεπτα: 29-22, 46-43, 69-65, 90-95.

 

ΡΕΘΥΜΝΟ (Νίκος Βετούλας): Γκούντγουιν 19 (13 ριμπάουντ), Μούντι 25 (4), Λι 7, Γιαννόπουλος 15 (4), Αρμστεντ 8, Ντάνιελς 2, Κώττας, Χριστοδούλου 5 (1), Στεφανίδης 1, Μόρισον 8 (2)

ΑΕΚ (Ντράγκαν Σάκοτα): Τζέιμς 7, Γκριν 10 (1 τρίποντο, 13 ασίστ), Χάρις 23 (2), Άτιτς, Χάντερ 13, Ξανθόπουλος, Σάκοτα 8, Βασιλόπουλος 3, Μαυροειδής 18 (10 ριμπάουντ), Καββαδάς 3, Πάντερ 10 (1)